重新關注社區

  你一般不太可能看見芝加哥經濟學家或溫和共和黨人對市場和超級全球化表示質疑,但兩人都對社區所受到的影響感到憂心。

作者:丹尼·羅德里克 (Dani Rodrik) 來源:南風窗 日期:2019-05-16
  經濟學教導我們說,消費是目標,生產是手段,市場(而非社區)則是進行分析的單位和對象。沒有人可以否認,這種以消費者和市場為中心的經濟視野,已經產生了豐碩的成果。世界各大城市的大型商店或Apple商店,都陳列著令人眼花繚亂的各色消費品,這在一代人之前還是不可想象的。
  但與此同時,也出現了一些問題。我們社會內部的經濟和社會分裂,激起了大范圍的反對聲音,而且來自各自不同的背景—從位列發達國家的美國、意大利和德國,再到菲律賓和巴西等發展中國家。這場政治動蕩表明,經濟學家所設定的優先事項排序,可能并不完全合理。
  對此有兩本書—其中一本由拉古蘭·拉賈撰寫,另一本的作者是奧蘭·卡斯—分別回顧了我們的經濟學世界觀,而且都認為我們應該把當地社區的健康狀況置于前排中心位置。
  兩位作者的出發點并不相同。拉賈是芝加哥大學經濟學家,也是印度儲備銀行前行長。卡斯現就職于偏右派的曼哈頓政策研究中心,也曾是共和黨人米特·羅姆尼總統競選團隊的國內政策主管。你一般不太可能看見芝加哥經濟學家或溫和共和黨人對市場和超級全球化表示質疑,但兩人都對社區所受到的影響感到憂心。
  拉賈稱社區是繁榮的“第三條支柱”,與其他兩大支柱—國家和市場—同等重要。他在書中寫道,缺乏管理的全球化對當地社區肌理的撕裂程度,不亞于過度集中的國家權力。而卡斯則明確指出,美國的貿易和移民政策應當首先關注美國勞動者。
  兩位作者都強調貿易的好處,并反對總統特朗普的保護主義。但是他們都同意我們或許已經在超級全球化上走得太遠,并且對社區為此付出的成本關注得不夠。
  當一家當地工廠因為一家企業決定將對應工序外包給跨境供應商而倒閉時,我們失去的東西可不僅僅是轉移到海外的工作崗位。這種沖擊會通過減少對當地商品和服務的消費而成倍放大,意味著整個地方經濟中的勞動者和雇主都會受到沖擊。當地政府的稅收收入也在下降,因此用于教育和其他公共設施的資金就更少了。社會失序,家庭破裂,阿片類藥物成癮及其他社會弊病都會接踵而來。
  經濟學家對此的常規回應是,要求“提高勞動力市場靈活性”:勞動者應該直接離開這些破落地區,到其他地方找工作。但正如卡斯提醒我們的那樣,地域流動必須與“留下來的機會”相結合。即使在大規模移民時期,仍會有大量當地人口留在原地,并需要良好的工作和穩固的社區。
  經濟學家也可能建議,通過社會轉移支付和其他福利,來補償經濟變革中的輸家。撇開這種轉移支付的可行性不談,它們作為一種解決方案的有效性是值得懷疑的。即便通過現金補助來維持消費水平,失業也照樣會破壞個人和社區的福祉。
  歸根結底,只有通過創造和擴大高薪工作,才能使當地社區變得重要。卡斯的建議是通過工資補貼來鼓勵就業。拉賈強調了地方領導者的作用。所有這些,都得在支持力度更大的國家政策以及全球化得到妥善管理的大背景下進行。
  當前的技術趨勢,可能會令各個社區現有的問題不斷惡化,因此也提升了我們行動的緊迫性。新的數字技術往往表現出規模經濟和網絡效應,并因此催生集中而不是本地化的生產方式。它們沒有去分散收益,而是創造一個個贏家通吃的市場。同時,這種影響又被生產網絡的全球化進一步放大了。
  平衡這些力量與社區需求的方式,不僅會影響我們的經濟命運,還會影響我們的社會和政治環境。正如卡斯和拉賈所表明的那樣,這已經是一個經濟學家不能再忽視的問題。
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  本文由Project Syndicate授權《南風窗》獨家刊發中文版。丹尼·羅德里克,哈佛大學肯尼迪政府學院國際政治經濟學教授,著有《直接貿易談判:明智的世界經濟理念》一書。
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