我們如何反對不平等

作者:居然 來源:南風窗 日期:2019-08-21
《為什么不平等至關重要》
[美]托馬斯·斯坎倫 ?著
陸鵬杰 譯?
中信出版集團
2019年7月
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  基于一個人的能力應得高薪酬,并不是什么標新立異的產物,但很少有人專門來考察“應得”這個詞。人們有時候會在一種非常廣泛的意義上來使用“應得”。比如某個行業的大企業高管通常會獲得七位數的獎金,那么人們可能會覺得這是他們應得的。
  美國著名哲學家托馬斯·斯坎倫在《為什么不平等至關重要》中強調,這種思路作為一個規范性的問題,仍然包含了一種錯誤的推論。自由主義者喜歡強調“機會平等”。“機會平等”預設了不平等地位或人們獲取不平等報酬的合法性,也預設了這些不平等的合理性。
  我們常聽到的一個說法是,即便是一個貧困兒童,只要努力工作他將來也有可能成為富人,某些社會制度承諾獎勵努力工作。也有窮人因為不夠努力而受到了道德批評。斯坎倫認為,這種觀念必須被駁斥。因為它忽略了這個關鍵的問題:這些人是否處在足夠好的條件之下來發展他們的才能,以及做出相關的決定。
  如果一些人沒有被提供充足的公共福利,比如教育,他們會因為不滿而提出反對。這種反駁首先是一種針對“不充足”的反駁,但只要這種“不充足”是導致人們無法參與政治或獲取影響力,那么這種反駁就變成了一種平等主義的反駁。
  托馬斯·斯坎倫舉例說,收入在前百分之一的富豪和我們其他人之間的不平等是一回事;過著舒適小康生活的人和赤貧的人之間的不平等則是另一回事。種族、性別、國籍之間的不平等也都是不同的問題。
  我們有許多不同的理由反對不平等。托馬斯·斯坎倫在書中確定了六種理由,一是因為它造成了令人羞辱的地位差異;二是因為它導致富人對窮人擁有不可接受的控制權;三是因為它破壞了經濟上的機會平等;四是因為它破壞了政治制度的公平;五是因為政府有義務向一些人提供某些福利,但不平等違反了對這些人的利益的平等關切;六是因為它由不公平的經濟制度所產生。
  《為什么不平等至關重要》的主要框架來自托馬斯·斯坎倫1996年的林德利講座,在這本書中,認識到反對不平等的理由具有多樣性,這是一件重要的事,因為它有助于人們理解所面臨的不平等在種類上的差異。很多東西,即便無法得到充分實現,它們也值得追求。
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